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La Enfermedad de Crohn que afecta a millones de jóvenes

Es una enfermedad por la cual resultan inflamadas partes del tubo digestivo.

Casi siempre compromete el extremo inferior del intestino delgado y el comienzo del intestino grueso.

También puede ocurrir en cualquier parte del tubo digestivo desde la boca hasta el extremo del recto (ano).

La enfermedad de Crohn es una forma de enfermedad intestinal inflamatoria (EII).

La colitis ulcerativa es una afección conexa.



Causas


La causa exacta de la enfermedad de Crohn se desconoce. Es una afección que se presenta cuando el sistema inmunitario del propio cuerpo ataca por error y destruye el tejido corporal sano (trastorno autoinmunitario).

Cuando partes del tubo digestivo permanecen hinchadas o inflamadas, las paredes intestinales resultan engrosadas.

Los factores que pueden jugar un papel en la enfermedad de Crohn abarcan:

Los genes y los antecedentes familiares (las personas de ascendencia judía están en mayor riesgo).

Los factores ambientales.

Tendencia del cuerpo a reaccionar en forma exagerada a bacterias normales en los intestinos. Tabaquismo.

La enfermedad de Crohn puede ocurrir a cualquier edad. Más a menudo se presenta en personas entre los 15 y los 35 años.

Síntomas


Los síntomas dependen de la parte del tubo digestivo que esté afectada. Estos síntomas fluctúan de leves a graves, y pueden aparecer y desaparecer con períodos de reagudizaciones.

Los principales síntomas de la enfermedad de Crohn son:

Dolor abdominal (zona del vientre) con cólicos

Fiebre

Fatiga

Inapetencia

Sensación de que necesita defecar, aun cuando sus intestinos ya estén vacíos. Puede implicar esfuerzo, dolor y cólicos

Diarrea acuosa, la cual puede tener sangre

Pérdida de peso

Otros síntomas pueden incluir:

Estreñimiento

Úlceras o inflamación de los ojos

Drenaje de pus, moco o heces de la zona alrededor del recto o el ano (causado por algo llamado fístula)

Hinchazón y dolor articular

Úlceras bucales

Sangrado rectal y sangre en las heces


Encías sangrantes

Protuberancias (nódulos) rojas y sensibles bajo la piel que pueden convertirse en úlceras cutáneas




Pruebas y exámenes


Un examen físico puede revelar sensibilidad o una masa abdominal, salpullido, articulaciones inflamadas o úlceras bucales.

Los exámenes para diagnosticar la enfermedad de Crohn incluyen:

Enema opaco o tránsito esofagogastroduodenal

Colonoscopia o sigmoidoscopia

Tomografía computarizada (TC) del abdomen

Endoscopia por cápsula

Resonancia magnética (RM) del abdomen

Enteroscopia

Se puede realizar un coprocultivo para descartar otras causas posibles de los síntomas.

Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

Niveles bajos de albúmina

Tasa de sedimentación eritrocítica alta

Grasa fecal

Hemograma bajo (hemoglobina y hematocrito)

Pruebas de la función hepática anormales

Conteo de glóbulos blancos alto

Tratamiento


Manejar la enfermedad de Cohn en casa:

DIETA Y NUTRICIÓN


Usted debe consumir una alimentación sana y bien equilibrada. Incluya suficientes calorías, proteínas y nutrientes de una variedad de grupos de alimentos.

No se ha demostrado que alguna dieta específica mejore o empeore los síntomas en la enfermedad de Crohn. Los tipos de problemas de alimentos pueden variar de una persona a otra.

Algunos alimentos pueden empeorar la diarrea y los gases. Para ayudar a aliviar los síntomas, trate de:

Comer cantidades pequeñas de alimento a lo largo del día.

Beber mucha agua (consuma frecuentemente cantidades pequeñas a lo largo del día).

Evitar los alimentos ricos en fibra (salvado, frijoles, nueces, semillas y palomitas de maíz).

Evitar los alimentos grasos, grasosos o fritos y las salsas (mantequilla, margarina y crema espesa).

Reducir los productos lácteos si tiene problemas para digerir las grasas de los lácteos. Ensaye con quesos bajos en lactosa, como el queso suizo y Cheddar, y un producto enzimático, como Lactaid, para ayudar a descomponer la lactosa.

Evitar alimentos que usted sabe que le causan gases, como las legumbres.

Pregúntele al médico por vitaminas y minerales adicionales que usted pueda necesitar, como:

Suplementos de hierro (si es anémico)

Suplementos de calcio y vitamina D (para ayudar a mantener los huesos fuertes)

Vitamina B12 para prevenir la anemia

Si le practican una ileostomía, deberá aprender:

Cambios en su dieta

Cómo cambiar su bolsa

Cómo cuidar su estoma

ESTRÉS


Usted se puede sentir preocupado, avergonzado o incluso triste y deprimido por tener una enfermedad intestinal. Otras circunstancias estresantes en su vida, como mudarse, perder el trabajo o la pérdida de un ser querido, pueden empeorar los problemas digestivos.

Pida a su proveedor de atención médica que le dé consejos sobre cómo manejar el estrés.

MEDICAMENTOS


Usted puede tomar medicamentos para tratar la diarrea muy intensa. La loperamida (Imodium) se consigue sin necesidad de receta. Siempre consulte con su proveedor de atención médica antes de usar estos medicamentos.

Otros medicamentos para ayudar con los síntomas incluyen:

Los suplementos de fibra pueden aliviar los síntomas. Usted puede comprar el polvo de psyllium (Metamucil) o metilcelulosa (Citrucel). Pregúntele al médico antes de tomar estos productos o laxantes.

Paracetamol (Tylenol) para el dolor leve. Evite medicamentos como el ácido acetilsalicílico (aspirin), el ibuprofeno (Advil, Motrin) o el naproxeno (Aleve, Naprosyn) que pueden empeorar los síntomas.

El médico también puede darle una receta de medicamentos para ayudar a controlar la enfermedad de Crohn, como:

Los aminosalicilatos (5-ASA) son medicamentos que ayudan a controlar los síntomas de leves a moderados. Algunas formas de estos medicamentos se toman por vía oral, mientras que otras se deben administrar por vía rectal.

Los corticosteroides como prednisona se utilizan para tratar la enfermedad de Crohn de moderada a grave. Se pueden tomar por vía oral o rectal.

Medicamentos que calmen la reacción inmunitaria del cuerpo.

Los antibióticos tratan los abscesos o fístulas.

La terapia biológica se utiliza para tratar enfermedad de Crohn grave que no responde a ningún otro tipo de medicamento.

CIRUGÍA


Algunas personas con enfermedad de Crohn pueden necesitar cirugía para extirpar una parte dañada o enferma del intestino. En algunos casos, se extirpa todo el intestino grueso (colon) con o sin el recto.

Las personas con enfermedad de Crohn que no responden a los medicamentos pueden necesitar cirugía para tratar problemas como:

Sangrado

Retraso en el crecimiento (en niños)

Fístulas (conexiones anormales entre los intestinos y otra zona del cuerpo)

Infecciones

Estrechamiento del intestino

Las cirugías que se pueden practicar incluyen:

Ileostomía

Extirpación de parte del intestino grueso o del intestino delgado

Extirpación del intestino grueso hasta el recto

Extirpación del intestino grueso y la mayor parte del recto

Grupos de apoyo


La Crohn's and Colitis Foundation of America (Fundación Estadounidense para la Colitis y la Enfermedad de Crohn) ofrece grupos de apoyo a lo largo de los Estados Unidos.

Expectativas (pronóstico)


No existe cura para la enfermedad de Crohn. La afección se caracteriza por períodos de mejoramiento seguidos de reagudización de los síntomas. Aunque la enfermedad de Crohn no se puede curar con cirugía, el tratamiento le puede ofrecer gran ayuda a la mayoría de las personas.

Posibles complicaciones


Usted tiene un riesgo mayor para el cáncer de colon y del intestino delgado si sufre enfermedad de Crohn. En algún momento, el médico puede recomendar exámenes para detectar el cáncer de colon.

Las personas con enfermedad de Crohn más grave pueden tener estos problemas:

Absceso o infección en los intestinos

Anemia, una falta de glóbulos rojos

Obstrucción intestinal

Fístulas en la vejiga, la piel o la vagina

Crecimiento y desarrollo sexual lento en niños

Hinchazón de las articulaciones

Falta de nutrientes importantes, tales como hierro y vitamina B12

Problemas para mantener un peso saludable

Cuándo contactar a un profesional médico


Llame a su proveedor de atención médica si:

Tiene un dolor abdominal muy fuerte.

No puede controlar la diarrea con cambios en la alimentación y los fármacos.

Usted ha perdido peso o el niño no está aumentando de peso.

Tiene sangrado, secreción o úlceras rectales.

Tiene fiebre que dura más de dos a tres días o una fiebre superior a 100.4º F (38º C) sin presencia de enfermedad.

Tiene náuseas y vómitos que duran más de un día.

Tiene úlceras en la piel que no sanan.

Presenta dolor articular que le impide realizar sus actividades cotidianas.

Tiene efectos secundarios de medicamentos que está tomando para esta afección.

Nombres alternativos


Enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn); Enteritis regional; Ileítis; Ileocolitis granulomatosa; EII (enfermedad de Crohn).

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Fuente:nlm.nih.gov

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